Chicago cancela escuelas debido a enfrentamientos con el sindicato de maestros

CHICAGO – Los funcionarios escolares estatales de Chicago cancelaron las clases del miércoles en medio de enfrentamientos con un sindicato de maestros, cuyos miembros han amenazado con quedarse en casa en un intento por forzar la enseñanza en línea durante la ola de coronavirus.

Los miembros del sindicato han criticado la respuesta del distrito a la variante Omicron, que ha llevado los casos en la ciudad a niveles récord, y dijeron que las condiciones en las aulas eran inseguras. Votaron el martes para negarse a presentarse en el edificio de la escuela, solo dos días después de regresar de las vacaciones de invierno.

Pero la alcaldesa Lori Lightfoot dijo que volver a la educación en línea no era aceptable ni necesario, y su administración decidió cancelar las clases por completo, manteniendo el edificio abierto para el cuidado infantil de emergencia, en lugar de regresar a la instrucción virtual.

“Nadie se inscribe en el último minuto para ser un educador en casa”, dice la Sra. Lightfoot. “No podemos olvidar lo perturbador que es el proceso remoto para los padres que tienen que trabajar, que no pueden permitirse el lujo de quedarse en casa”.

Lightfoot, un demócrata, instó a los maestros a presentarse en el lugar de trabajo y sugirió que consideren la terminación ilegal del empleo. El Sindicato de Maestros de Chicago dijo el martes por la noche que el 73 por ciento de sus miembros votantes votaron para dejar de enseñar por completo.

Cuando apareció el altamente contagioso Omicron, también lo hizo el debate que se consideró terminado. Después de una caída relativamente tranquila, cuando los administradores, los sindicatos y las familias coincidieron en gran medida en que la educación a distancia no era un principio, el abismo entre el tercer distrito más grande del país y sus sindicatos muestra lo rápido que puede caer el consenso político.

Como el resto del sistema escolar, Chicago ha tenido que lidiar con una escasez de pruebas y lejos de las tasas de vacunación universales entre los estudiantes. Había un gran número de miembros del personal enfermos y una ansiedad generalizada entre casi todo el mundo. Otros distritos, incluidos los de Cleveland, Milwaukee y Atlanta, también han estado en línea durante un tiempo, pero sin disputas laborales públicas.

“Estamos entre la espada y la pared: una roca es una pandemia, un lugar difícil para un alcalde terco e incompetente”, dijo Stacy Davis Gates, vicepresidenta del sindicato, esta semana. Agregó: “Dijimos un receso de dos semanas para que puedan reunirse, tener una comunicación adecuada, llevar a cabo las mitigaciones necesarias”.

Los casos de coronavirus se han disparado en Chicago a su nivel más alto desde que comenzó la pandemia. Pero al igual que en otras partes del país, los adultos vacunados tienen tasas más bajas de hospitalización y muerte, mientras que los niños de todas las edades, independientemente del estado de vacunación, se libran en gran medida de resultados graves.

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Además, los datos de Chicago y otros lugares muestran que la transmisión de Covid-19 en las escuelas ha sido limitada, con la mayoría de los casos de maestros y estudiantes originados fuera de los edificios escolares. Más del 90 por ciento de los empleados de las Escuelas Públicas de Chicago han sido completamente vacunados.

Sin embargo, los miembros del poderoso Sindicato de Maestros de Chicago acusan al distrito escolar de no adaptarse a Omicron y a la creciente amenaza de infección. Durante las vacaciones, han solicitado pruebas de PCR universales para los estudiantes y el personal o una transición de dos semanas a la educación a distancia.

Pedro Martínez, el director ejecutivo del distrito, dijo el martes que sería más agresivo al cerrar el edificio de la escuela si una gran cantidad de personal y estudiantes se infectaran con el coronavirus. Pero rechazó el cierre del distrito, señalando que la desinformación era la raíz de la ansiedad por la reapertura.

Habló sobre la inversión de $ 100 millones del distrito para mejorar la ventilación de los edificios y los esfuerzos para monitorear la calidad del aire en cada salón de clases. Dijo que continuó “apelando, incluso con el liderazgo de la CTU, para mantener las escuelas abiertas, para que las clases continúen”.

La Dra. Allison Arwady, comisionada de salud pública de la ciudad, dijo el martes que sigue “muy cómodo” con los estudiantes que aprenden dentro de la escuela.

“Tenemos que hacer un análisis de riesgo-beneficio aquí, y al menos entre los niños, tenemos que asumir que es similar a la gripe”, dijo el Dr. Arwady, explicó que Chicago fue hospitalizada en promedio siete niños por día debido a Covid-19.

Pero los intentos imprudentes del distrito de evaluar a decenas de miles de estudiantes durante las vacaciones de invierno solo aumentaron las preocupaciones de padres y maestros. La mayoría de las aproximadamente 150.000 pruebas de PCR enviadas por correo que se les dieron a los estudiantes nunca fueron devueltas. De las aproximadamente 40.000 pruebas enviadas, la mayoría arrojó resultados no válidos.

Martínez dice que muchas familias tienen dificultades para seguir las instrucciones de los exámenes y que él ha aprendido una lección importante: que los exámenes de los estudiantes deben administrarse en las escuelas para que sean efectivos.

“Quería reducir mi nivel de ansiedad y estoy decepcionado de no poder alcanzarlo”, dijo Martínez, quien pidió al gobierno federal que aborde la persistente escasez de pruebas. En el futuro, el distrito se ha comprometido a proporcionar al menos 30,000 pruebas de detección por semana; hay alrededor de 340.000 estudiantes en el sistema.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han aconsejado a las escuelas que eviten la cuarentena y los cierres mediante el uso de un protocolo conocido como prueba domiciliaria, en la que los contactos cercanos de un caso de virus positivo toman dos pruebas rápidas de antígenos a la semana; sólo aquellos que den positivo en la prueba deben quedarse en casa.

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Pero los funcionarios de Chicago, como los de muchas ciudades y pueblos de todo el país, dicen que no tienen la cantidad de pruebas rápidas que necesitan.

Dr. Arwady, el comisionado de salud, dijo que la ciudad no había recibido un nuevo envío de pruebas rápidas desde noviembre, a pesar de los pedidos abrumadores.

Atribuyó la escasez de pruebas rápidas a los esfuerzos del gobierno federal por centralizar la compra y distribución de pruebas, y dijo que esperaba que el problema desapareciera pronto.

“Si tiene los medios, seguiré adelante y ordenaré una prueba en el hogar ahora mismo”, aconseja a la familia, una carga adicional para los padres que esperan noticias de si sus hijos estarán en la escuela al día siguiente.

Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, dijo que su afiliado sindical en Chicago no tenía la culpa del conflicto laboral. Preguntó por qué los dos distritos más grandes del país, la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, podían trabajar con los sindicatos para crear un programa de pruebas, mientras que el esfuerzo de pruebas de Chicago fracasaba.

Los cierres de escuelas debido a la pandemia han contribuido a una reacción violenta contra los demócratas afiliados a sindicatos en lugares como Virginia y Nueva Jersey, especialmente en los suburbios predominantemente blancos. Pero Weingarten dijo que no estaba preocupado por las consecuencias políticas en Chicago. La ciudad es muy demócrata y los estudiantes de las escuelas públicas son en su mayoría negros y latinos.

“Me preocupo por los niños, los maestros y las familias”, dijo.

Algunos padres en Chicago han cuestionado la conveniencia de reabrir las aulas en el medio del Omicron, y el Sr. Martínez admite que hay escuelas donde la mayoría de los niños faltan a clases esta semana.

Nicole Perkins, madre de tres hijos que vive en el lado sur de Chicago, dijo que era aterrador enviar a sus hijos de regreso a la escuela.

Dos de sus hijos dieron positivo por el coronavirus justo antes de las vacaciones de invierno y dijo que no confiaba en las precauciones de seguridad del distrito. El voto sindical, dijo, fue un movimiento audaz.

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La madre de Perkins, que le paga a su hermana para que cuide a sus hijos cuando las clases se imparten de forma remota, dice que hay beneficios cuando los niños permanecen en el aula. “Pero, ¿deberían los beneficios”, dijo, “quizás a costa de sus vidas o los efectos secundarios a largo plazo de Covid?”

Shelley Davis, cuya hija mayor es estudiante de secundaria, dijo que aunque encontraba importante la perspectiva de la maestra —su madre era miembro del sindicato de Chicago— esperaba que el distrito pudiera llegar a un compromiso para mantener a los niños en la escuela.

Em. Davis, quien dirige una fundación, también está preocupado por lo que los estudiantes podrían perder socialmente si regresan a la educación a distancia. “Es como romperme el corazón”, dijo. “Tuvieron una infancia diferente a la que podía haber imaginado”.

Maria Hadden, quien representa el diverso vecindario de North Side en el Concejo Municipal de Chicago, dijo que estaba preocupada por el impacto a largo plazo de las repetidas disputas laborales y dijo que esperaba que Martínez, quien es nuevo en el cargo, tome medidas. un enfoque diferente al de sus predecesores.

Las relaciones entre el sindicato y el Ayuntamiento habían sido inusualmente tensas durante una década, extendiéndose a lo largo de la Sra. Lightfoot y su predecesor, Rahm Emanuel. En 2019, meses antes de la pandemia, los maestros se declararon en huelga durante 11 días y aceptaron concesiones de la Sra. Lightfoot se ocupa del salario, el tamaño de la clase y el personal de apoyo. Hace un año, cuando la escuela regresó por primera vez a la instrucción directa, la ciudad y el gremio estuvieron envueltos en tensas negociaciones durante semanas.

“Tener estas sesiones tan públicas de cabezazos es realmente un flaco favor, en mi opinión, para las Escuelas Públicas de Chicago en su conjunto”, dijo la Sra. Hadden. Agrega: “La gente espera que nos superemos a nosotros mismos, que superemos nuestra muy fuerte necesidad de tener la razón absoluta o de que no seamos vistos como cediendo a las demandas”.

Giulia Heyward informes de contribución.

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