Cómo solucionar los problemas de nuestra cadena de suministro médico

Here vamos de nuevo. Las subvariantes del coronavirus están arremolinándose, provocando nuevas oleadas de infección en todo el país y, de hecho, en todo el mundo. Necesitamos tomarnos en serio que todavía estamos en una crisis de salud pública que afecta a los estadounidenses y socava nuestra cadena de suministro médico.

El Congreso y la Administración tienen el deber de prepararse para el largo plazo y hacer cambios para aumentar la producción nacional de nuestra cadena de suministro médico. Estados Unidos lamentablemente sigue sin estar preparado para responder a las conmociones de la cadena de suministro que sacudieron al país en los primeros días de la COVID-19 y siguen dejando a los pacientes vulnerables.

Fundamentalmente, EE. UU. depende de la fabricación extranjera para nuestros productos farmacéuticos y biológicos. Esta carga se transmite a los pacientes estadounidenses, que experimentan escasez de medicamentos y suministros comunes, como aspirinas y pipetas, e inyectables genéricos. Hoy, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) todavía informa que hay más de 120 medicamentos en escasez en los Estados Unidos, el triple de los niveles previos a la pandemia. El verano pasado, solo tuvimos escasez de 46 medicamentos. Este es un problema que empeora. A nivel mundial, más del 80 por ciento de nuestro paracetamol, nuestras estatinas, nuestras agujas y jeringas y nuestra API provienen de uno de dos países. En resumen, necesitamos más producción estadounidense y aliada.

Si bien la necesidad es clara, no existe una panacea para solucionar los problemas de nuestra cadena de suministro. Para lograr una cadena de suministro resistente y confiable, los líderes privados y los encargados de formular políticas públicas deben realizar cambios de políticas multifacéticos. Esto significa alentar las operaciones de fabricación dentro de las fronteras de los EE. UU. y explorar oportunidades dentro de las agencias federales para reconocer y promover productos y suministros farmacéuticos fabricados en los EE. UU. Necesitamos ver cambios en las políticas y necesitamos ver fondos para la Oficina del Subsecretario de Preparación y Respuesta (ASPR) para fortalecer la Reserva Nacional Estratégica (SNS) y apoyar la fabricación avanzada a través de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA) . Las órdenes ejecutivas Made in America de la Administración Biden son una señal de progreso, al igual que la propuesta de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid para aumentar los pagos a los hospitales que compran una máscara N95 fabricada en Estados Unidos. Pero se debe hacer más.

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Es más importante que nunca trabajar al otro lado del pasillo para apoyar la política que estimula la fabricación en EE. UU. y los aliados de EE. UU. A principios de este año, los senadores Tina Smith (D-NM) y Tom Cotton (R-AR) y los representantes Angie Craig (D-MN) y Markwayne Mullin (R-OK) presentaron la “Ley de productos farmacéuticos fabricados en Estados Unidos”. Esta legislación bipartidista y bicameral asegurará nuestra cadena de suministro y catalizará los empleos de fabricación estadounidenses al proporcionar una variedad de herramientas que permiten la preferencia de medicamentos genéricos, biosimilares y críticos fabricados aquí. Una de esas herramientas es un paso significativo para asegurar y curar nuestra cadena de suministro médico, lo que permite que Medicare reconozca y recompense los productos de alta calidad fabricados en Estados Unidos y en países aliados.

Nuestra coalición intersectorial invita al Congreso a empoderar a Medicare y Medicaid para recompensar los productos fabricados en los Estados Unidos para prevenir una futura escasez de medicamentos y garantizar el acceso de los pacientes a terapias que salvan vidas. Por ejemplo, el Grupo de Trabajo sobre Futuros Saludables (HFTF, por sus siglas en inglés) de la Cámara de Representantes ha estado celebrando una serie de reuniones sobre legislación que busca abordar la escasez actual de medicamentos y el aumento de los costos de los medicamentos.

La acción ejecutiva y el enfoque bipartidista de los líderes del Congreso brindan un rayo de esperanza de que este puede ser el año para implementar reformas políticas significativas y los recursos necesarios para aquellos que ya están haciendo un trabajo hercúleo para poner fin a la pandemia de COVID-19. Vayamos un paso más allá y terminemos el siguiente antes de que comience.

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David T. Sanders es director ejecutivo de Asegurar la medicina y el suministro de Estados Unidos (SAMS), una coalición de empresas de múltiples industrias con la misión de fortalecer la seguridad de la cadena de suministro médico en los Estados Unidos.

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