El país con las personas más altas del mundo (y los valiosos secretos que podrían revelar)

zuecos de diferentes tamaños

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Tierra de gigantes. Con una población que, en promedio, se eleva varios centímetros más que otros humanos, las personas más altas del mundo se encuentran en los Países Bajos.

No siempre fue así.

Una revisión de los registros militares holandeses para un estudio publicado por la Royal Society de Londres encontró que a mediados del siglo XIX, los hombres en los Países Bajos se encontraban entre las personas más bajas de Europa.

“En 1860, el ejército holandés midió unos 165cm de altura“La profesora Louise Barrett de la Universidad de Lethbridge, Canadá, que formó parte del estudio, le dijo a Gavin Haines de BBC Travel.

“En ese momento, los hombres en Estados Unidos eran unos 5 cm más altos”, y esa diferencia los convertía en las personas más altas del mundo.

160 años después, un estudio de medidas de altura y peso de 65 millones de participantes en 200 países y territorios publicado por la revista médica The Lancet reveló que en 2019, la altura promedio de los jóvenes de 19 años en los Países Bajos era 183.8 centímetros.

Sus homólogos estadounidenses se habían quedado atrás, con 177,1 cm. promedio.

La medida para las mujeres holandesas de la misma edad es de 170,4 centímetros.

En perspectiva

Pero la altura es algo que se aprecia mejor cuando se compara, y en este estudio, la diferencia entre los países con la altura promedio más alta y la más baja es de 20 cm o más.

Los autores destacan a los autores que esto representa aproximadamente Brecha de crecimiento de 8 años para las niñas y alrededor de 6 años para los niños.

Eso quiere decir que las chicas guatemaltecas (las más bajitas) tenían A los 19 años la misma altura media que los holandeses a la edad de 11.

Niña en guatemala

Las mujeres guatemaltecas son las más bajas del mundo, cuya altura promedio es de 150,9 centímetros.

Igualmente, “los chicos de 19 años de los 11 países de Asia, América Latina y África subsahariana tenían la misma altura promedio que los holandeses en 13 años“.

Todo … pero no tanto

Sin embargo, todos hemos crecido.

“De hecho, los seres humanos se han hecho más altos a una velocidad récord en los últimos dos siglos”, dijo Eirini Marouli, profesora de Biología Computacional en la Universidad de Londres.

“Y eso es un hecho en todo el mundo.

“Los hombres han crecido de alrededor de 1,60 ma 1,70 m, las mujeres de 1,50 a alrededor de 1,60 m”, dijo el experto en estatura a Melissa Hogenboom de la BBC.

“En total podemos decir que el adulto promedio de hoy es alrededor de un 5% más alto que sus antepasados solía ser hace 100 años. “

Los científicos continúan debatiendo las causas de este crecimiento acelerado: se cree que la mejora de la nutrición, la democratización de la riqueza, los factores genéticos y la selección natural de los hombres altos juegan un papel.

Pero en los Países Bajos, donde ha habido un aumento de 20 centímetros en los últimos 200 años, y donde incluso los inmigrantes generalmente terminan siendo más altos que las personas que permanecen en sus países de origen, parece que algo mas esta pasando.

“¡Es la genética en acción!” Exclamó Marouli.

“Es demasiado rápido para que sea solo un efecto genético”, dijo Barrett, aunque cree que la selección natural jugó un papel.

“El crecimiento holandés es un muy buen ejemplo de la evolución humana en acción”, coincidió Marouli.

Pareja holandesa en bicicleta

Varios de los factores que hacen que los holandeses suban son comunes en otros países del norte de Europa, así que …?

De hecho, un estudio de Barrett encontró que las parejas más fértiles de los Países Bajos, las que tenían más hijos, eran de hombres altos y mujeres de estatura media. ¿Y las parejas estadounidenses más fértiles? Mujeres de baja estatura y hombres de mediana estatura.

¿Hasta las nubes?

Los factores ambientales también han encendido a los holandeses, agregó Barrett, citando su sistema de salud líder en el mundo, los bajos niveles de desigualdad de ingresos y el excelente sistema de bienestar social.

“[En los Países Bajos] Todo está orientado a producir bebés que luego no sufran ninguno de los tipos de cosas que reducen la altura.“, Él dijo.

Otro factor que probablemente contribuya a su crecimiento es su apetito voraz por los lácteos, ya que “el calcio forma los huesos y el crecimiento depende de tener un buen suministro de eso”, explicó Barrett.

¿Significa eso que seguirán creciendo en estatura para siempre?

“Realmente podría estar llegando al límite que podríamos lograr ”, dice Marouli, PhD en Genética.

Hombre demasiado alto para la puerta

¿Seguirán alcanzando nuevas alturas?

“Espera y verás … sólo el tiempo lo dirá”.

La clave

Todo esto puede ser muy interesante pero, más allá de lo obvio, ¿por qué los científicos están tan interesados ​​en estudiar la altitud?

“La altura es un rasgo modelo para todos los demás rasgos genéticos complejos, porque es muy fácil de medir”, explica Marouli.

“Luego, Si pudiéramos dominar la genética de un rasgo complejo como la altura, podría darnos el plan para estudiar otros trastornos multifactoriales.como diabetes, enfermedades cardíacas, etc.

“En el estudio más reciente publicado por el consorcio GIANT (que en inglés significa ‘gigante’ pero que en realidad es el acrónimo de Investigación genética de rasgos antropométricos o Investigación genética de rasgos antropométricos) identificamos más de 3.000 variaciones genéticas, cambios en el ADN, que afectan la estatura humana.

“Si los tuviera, su altura podría aumentar hasta 2 centímetros”.

Un tulipán rojo más alto que muchos amarillos

Un tulipán rojo más alto que muchos amarillos

Muchos de esos cambios en el ADN también se encuentran en o cerca de genes que están involucrados en la biología ósea y el crecimiento esquelético.

“Algunos también arrojan luz sobre los procesos biológicos que modulan la altura; sería más que interesante saber cómo pasamos de ser bebés a adultos con el aumento de estatura.

“Esa es una de las preguntas complejas que aún no hemos respondido por completo.

“E identificar un gen que se encuentre en la vía, por ejemplo, de los factores de crecimiento en la sangre podría producir muchos nuevos conocimientos sobre las estrategias terapéuticas para tratar el retraso del crecimiento, que afecta del 3 al 5% de la población, y en tratamientos para otras enfermedades comunes.

“Por eso es tan importante”.

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