Estamos ante una de las mayores crisis del transporte marítimo de la historia y esto afectará a tu bolsillo

Barco mercante

Barco mercante

El costo de importar productos de China al resto del mundo se ha disparado a niveles impensables.

“Si antes pagabas US $ 2.000 para trasladar un contenedor desde China a la costa oeste de Estados Unidos, ahora tienes que pagar US $ 20.000”, explica Teddy Heinsen, presidente de la Asociación de Armadores de República Dominicana.

“Es realmente difícil”, le dice a BBC Mundo.

Detrás del espectacular aumento del valor del flete marítimo está la llamada “crisis de los contenedores”, es decir, una escasez inusual de espacio disponible para transportar productos desde Asia hacia Occidente.

A la falta de contenedores se suman los atascos que existen en los principales puertos internacionales y los cierres temporales de algunas terminales marítimas chinas debido a las estrictas medidas de control de la pandemia de COVID-19.

Como un engranaje sin aceite, cuando una de las partes se atasca, todo el sistema se interrumpe.

Atasco de tráfico y aumento de la demanda

Entonces, ahora que la economía internacional ha comenzado a recuperarse y los consumidores de diferentes países quieren más productos, el sistema de envío global está luchando por satisfacer esa demanda.

Una demanda que irá en aumento a medida que nos acerquemos al fiestas de fin de año.

Es por ello que los importadores de todo tipo de productos, especialmente los electrónicos, anticipan dificultades en la temporada de compras navideñas.

“No hay suficientes barcos, no hay suficientes contenedores y hay demasiados retrasos en los puertos para entrar y salir. Esto afecta la cadena logística”, dice Heinsen.

“La mayoría de los importadores están haciendo sus compras navideñas en este momento”, agrega. Pero debido a que la situación es tan desafiante, “es muy probable que haya escasez de productos navideños porque no llegarán a tiempo”.

Una percepción similar tiene Carlos Restaino, director ejecutivo de la Asociación Argentina de Empresas de Juguetes.

Familia jugando videojuegos

Familia jugando videojuegos

“Lo que está pasando es tremendo”, le dice a BBC Mundo. “No son solo los juguetes, es un problema general”.

El precio de un contenedor de China a Argentina se ha duplicado, explica, pero los importadores temen que a fin de año el valor suba tres o cuatro veces.

“No sabemos cómo esto puede afectar el precio que pagarán los consumidores, pero es probable que algunos juguetes no estén disponibles”, dice.

Restaino señala que las dificultades no solo están relacionadas con la escasez de contenedores o los cuellos de botella en los puertos.

“También algunas empresas chinas están fabricando menos”, señala, debido a las restricciones asociadas con la pandemia.

Como el gigante asiático ha impuesto reglas estrictas para controlar la propagación de nuevas oleadas del virus, cuando hay brotes en determinados lugares, la producción se retrasa y eso provoca que se alarguen los plazos de entrega.

Así, cada vez que cierra una fábrica, cada vez que cierra un puerto, algún importador se queda sin su entrega. Y algunos consumidores se quedan sin su producto.

Ahora que faltan sólo cuatro meses para la Navidad, el mayor problema que pueden tener los padres cuando tienen que explicarles a sus hijos pequeños que… bueno… Santa… uh… no podía traer todos los regalos.

“Compre sus regalos de Navidad ahora”

Los expertos en transporte marítimo dicen que la pandemia ha desencadenado una de las mayores crisis de la historia desde que se empezaron a utilizar contenedores en el Segunda Guerra Mundial.

“Todo el sistema de infraestructura portuaria se ha visto abrumado”, dijo John Manners-Bell, director ejecutivo de la consultora Transport Intelligence.

regalos de Navidad

Empresarios y expertos advierten sobre escasez de productos y subidas de precios en Navidad por la crisis del transporte marítimo.

Y los consumidores lo sienten cuando ven retrasos en la entrega de productos, escasez o aumentos de precios.

“Compre sus regalos de Navidad ahora”, advirtió Steve Lamar, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Calzado y Ropa, a fines de julio.

Lamar ha descrito el problema del transporte comercial como un “crisis marítima aguda”. En una carta al presidente Joe Biden, le pidió que tomara medidas para ayudar a poner fin a “un ciclo destructivo de retrasos prolongados y costos vertiginosos”.

La pandemia ha provocado todo tipo de desequilibrios en la cadena de suministro, que van desde la escasez de materias primas o mano de obra, hasta la falta de espacio en los buques de carga y en las terminales marítimas.

Puerto

Puerto

Gran parte de esta situación es una resaca del año pasado. Cuando las empresas redujeron sus compras en medio de los bloqueos, muchas empresas de camiones también redujeron sus operaciones.

Pero cuando la demanda resurgió en muchas partes del mundo este año, argumentan los expertos, el sistema de envío no estaba preparado para responder a ese resurgimiento.

Si a eso le sumamos el cierre temporal de terminales portuarias en China o el cierre de fábricas en países como India, Vietnam o Bangladesh debido a la pandemia, el enigma es complicado.

Alrededor del 80% de los bienes que consumimos en el mundo se transportan por mar, según estimaciones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo.

Entonces, si las tarifas de los contenedores son demasiado altas, terminará perjudicando a los consumidores.

La “locura” de los precios

Según datos de Drewry Shipping, una firma que monitorea los precios del flete marítimo a nivel mundial y los publica en su Drewry World Container Index, el costo de enviar un contenedor de unos 12 metros (40 pies) en ocho de las principales rutas orientales-Oeste alcanzó los $ 9,613, un aumento del 360% en comparación con hace un año.

Contenedores en China

Contenedores en China

El mayor aumento de precios se produjo en la ruta marítima entre Shanghai y Rotterdam en los Países Bajos, donde el costo subió un 659%.

En América Latina, la situación varía de un país a otro y los precios cambian sustancialmente cuando se trata de una pequeña empresa con poco poder de negociación o un gigante que logra tasas de volumen.

Por ejemplo, el costo de enviar un contenedor entre Shanghai y Sudamérica antes de la pandemia era de alrededor de $ 2,000 en promedio.

Ahora, sin embargo, ha subido a más de US $ 7.000, según estimaciones realizadas por especialistas del Banco Interamericano de Desarrollo, BID.

Aunque como las tarifas han variado de una semana a otra, las cifras cambian constantemente.

En diálogo con BBC Mundo, el profesor de Harvard Business School, Willy Shih, explicó que la crisis del transporte marítimo tiene efectos que se extienden al resto de la economía.

“Muchos costos de logística han alcanzado niveles récord y, finalmente, alguien tiene que pagar por ellos“explica el investigador”. Posiblemente serán los consumidores.

Otro gran desafío, agrega, es que las pequeñas empresas que no puedan repercutir costos estarán expuestas a una situación crítica en sus finanzas.

Algunos incluso pueden tener que cerrar sus puertas.

Pero hasta que se llegue a esta situación crítica, los empresarios están tratando de anticipar sus importaciones navideñas porque los próximos meses serán complejos.

Donald Nairn, propietario de la empresa de juguetes escocesa Toys Galore, dijo a la BBC que casi todos sus proveedores le han advertido que habrá escasez de productos en Navidad.

Donald Nairn

Donald Nairn

Y en este momento del año, “al menos la mitad han subido los precios”, dijo Nairn.

“Haremos todo lo posible para absorber los costos, pero inevitablemente habrá subidas de precios“.

En el caso particular del Reino Unido, la crisis mundial del transporte marítimo se ve agravada por los efectos del Brexit y la escasez de camioneros para transportar productos, un cóctel que no augura buenos resultados.

¿Por cuanto tiempo?

Tal como están las cosas ahora, los expertos coinciden en que los problemas logísticos para transportar productos continuarán hasta gran parte de 2022.

Empresas como Adidas, Crocs y Hasbro ya han advertido que se están preparando para un final de año difícil debido a las interrupciones logísticas.

Uno de los mayores desafíos que enfrentan es tener que tomar decisiones comerciales sin saber qué pasará con el variante delta y cómo afectará eso a las tarifas de flete marítimo.

Por ejemplo, el cierre parcial del puerto chino de Ningbo-Zhousha en agosto, después de que un trabajador del puerto dio positivo por COVID-19, obligó a las principales líneas navieras internacionales, como Maersk o Hapag-Lloyd, a buscar otras alternativas portuarias y advertir a los clientes sobre retrasos.

Puerto Ningbo-Zhousha, China

El cierre parcial del puerto de Ningbo-Zhousha de China en agosto provocó graves interrupciones en los envíos internacionales.

La empresa de juguetes Hasbro, por ejemplo, proyecta que sus costos de envío serán en promedio cuatro veces más altos que el año pasado.

Con eso en mente, la directora financiera de la compañía, Deborah Thomas, agregó a las advertencias sobre la realización de compras anticipadas para evitar frustraciones.

A mediano plazo, empresarios y expertos están preocupados por los futuros brotes de covid-19 y la medida en que China y otras naciones portuarias importantes tendrán que seguir aplicando regulaciones estrictas para proteger a sus poblaciones.

“Quizás tengamos suerte y la situación mejore constantemente a partir de aquí, o tal vez este desajuste entre la oferta y la demanda dure varios años”, escribió Stavros Karamperidis, profesor de economía marítima en la Universidad de Plymouth, Reino Unido.

Si se mantienen los altos precios del transporte marítimo, agrega, es probable que aumente el debate sobre si es prudente. Dependen tanto de China como el centro de fabricación del mundo.

Con las relaciones entre China y Occidente bajo tensión continua, y la idea de que la globalización puede dar paso a un proceso de regionalización de la pandemia, algunos analistas han comenzado a argumentar que los bienes deberían producirse. “mas cerca de casa”.

Por ahora, el gran desafío para los minoristas es satisfacer la demanda navideña.

“Cuanto más dure esta crisis en el transporte marítimo, más problemas tendrá la Navidad”, dice Karamperidis.

Y el gran desafío para los consumidores probablemente será encontrar lo que buscan. (O echarle la culpa a Santa).

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