Esto es lo que necesita saber sobre el viaje de Richard Branson al espacio

(CNN Business) – Richard Branson irá audazmente a donde ningún barón espacial ha ido antes de este domingo, cuando suba al avión espacial supersónico de su compañía de cohetes, Virgin Galactic.

El breve viaje de placer de Branson se ha estado gestando durante más de dos décadas. Fundó Virgin Galactic en 2004 con el objetivo de crear una nave espacial alada capaz de transportar hasta ocho personas, incluidos dos pilotos y seis pasajeros, en vuelos propulsados ​​por cohetes que alcanzan más de 50 millas sobre la Tierra, según el gobierno de Estados Unidos. Estados Unidos considera el límite establecido por el espacio exterior.

VSS Unity de Virgin Galactic, como se llama el avión espacial, ha realizado más de 20 vuelos de prueba, tres de los cuales han llegado al borde del espacio y han convertido a cinco empleados de Virgin Galactic en astronautas. Pero el vuelo de Branson lo convertirá en el primer multimillonario fundador de una empresa espacial en viajar al espacio a bordo de un vehículo que ayudó a financiar.

El vuelo de Branson despegará en las primeras horas del domingo 11 de julio, si el clima lo permite. Virgin Galactic publicará una transmisión en vivo, que será conducida por el comediante Stephen Colbert, según confirmó un portavoz de CNN, esa misma mañana. El cantante nominado al Grammy Khalid también debutará una nueva canción en el lugar de aterrizaje luego del tan esperado regreso de Branson, informó Rolling Stone.

CNN Business también compartirá la transmisión en vivo y publicará un blog en vivo con actualizaciones.

Esto es lo que necesita saber antes del gran evento.

¿Quién irá?

Branson traerá a tres colegas para el viaje. Entre ellos están:

  • Beth Moses, quien ostenta el título de Instructora en Jefe de Astronautas en Virgin Galactic y será responsable de la formación de todos los futuros clientes de la empresa. Ya ha volado al espacio en VSS Unity una vez, durante un vuelo de prueba en 2019. Moses, un ingeniero aeroespacial, no solo acompañará el viaje. Se asegurará de que sus compañeros de viaje estén a salvo y de que Virgin Galactic recopile todos los datos que necesita, porque este vuelo será un vuelo de prueba después de todo.
  • Colin Bennett, ingeniero jefe de operaciones de la empresa. Bennett ayudará a evaluar la experiencia general y garantizará que el equipo de la cabina esté en buenas condiciones.
  • Sirisha Bandla, vicepresidenta de asuntos gubernamentales e investigación de Virgin Galactic. Bandla estará a bordo para las asignaciones de ciencias. Virgin Galactic realiza experimentos con frecuencia para aprovechar el entorno de microgravedad, y en este vuelo Bandla estará a cargo de un proyecto de investigación de la Universidad de Florida que implica el manejo de “tubos de mano”, según la compañía.

Virgin Galactic dice que el trabajo de Branson será utilizar sus “observaciones derivadas de su entrenamiento de vuelo y su experiencia en vuelos espaciales para mejorar el viaje de todos los futuros clientes astronautas”, según la compañía.

¿Lo que sucederá?

Cuando la mayoría de la gente piensa en un vuelo espacial, piensa en un astronauta dando vueltas alrededor de la Tierra, flotando en el espacio, durante al menos unos días.

Eso no es lo que hará Branson en VSS Unity, que es la única nave espacial SpaceShipTwo operativa que Virgin Galactic tiene en su arsenal, aunque la compañía está construyendo otras.

La ruta de vuelo del VSS Unity es un viaje salvaje, aproximadamente establecido. En lugar de despegar verticalmente desde una plataforma de lanzamiento como la mayoría de los cohetes, el avión espacial despega de una pista cerca del “puerto espacial” de Virgin Galactic en Truth or Consequences, Nuevo México, el domingo por la mañana. (El casco antiguo de Hot Springs, Nuevo México, cambió su nombre a Truth or Consequences, Nuevo México, como parte de un truco publicitario de la década de 1950 para un programa de radio, y el nombre se ha quedado grabado desde entonces).

El VSS Unity estará unido a una enorme nave nodriza, llamada WhiteKnightTwo, que parece dos elegantes jets unidos en las puntas de sus alas. La nave nodriza tarda unos 45 minutos en recorrer el camino y ascender lentamente con VSS Unity a unos 15.000 metros. Luego, cuando los pilotos dan el visto bueno, el SpaceShipTwo se libera de entre los dos fuselajes del WhiteKnightTwo y enciende su motor cohete, elevándose hacia arriba y rugiendo por encima de la velocidad del sonido.

Virgin Spaceship Unity y Virgin Mothership Eve surcan los cielos en su vuelo inaugural en septiembre de 2016.

El VSS Unity es un avión espacial suborbital, lo que significa que no será lo suficientemente rápido para escapar de la gravedad de la Tierra. En cambio, se lanzará a más de tres veces la velocidad del sonido, a unos 3.700 kilómetros por hora, a más de 80 kilómetros del suelo. En la parte superior de la ruta de vuelo, Branson y sus compañeros experimentarán brevemente la ingravidez. Es como una versión ampliada de la ingravidez que experimentas cuando te subes a la cima de una montaña rusa, justo antes de que la gravedad lleve el automóvil, o, en el caso de Branson, el avión espacial al suelo.

Después de un minuto, el motor se apaga y la nave espacial y los pasajeros quedan suspendidos en microgravedad, mientras que el SpaceShipTwo gira sobre su vientre, ofreciendo a los pasajeros vistas panorámicas de la Tierra y el vacío negro en la superficie.

Para concluir el viaje, el SpaceShipTwo utiliza un sistema llamado “plumaje” para levantar sus alas, imitando la forma de un volante de bádminton., para reorientar el vehículo cuando comience a retroceder a la Tierra. Luego baja sus alas mientras se desliza de regreso a la pista de aterrizaje.

Un grupo de periodistas podrá asistir al lanzamiento. CNN Business publicará actualizaciones en vivo y cobertura de televisión en vivo aquí.

¿En qué se diferencia esto de lo que hacen SpaceX y Blue Origin?

Blue Origin de Bezos adoptó un enfoque muy diferente para su cohete de turismo espacial suborbital. El vehículo New Shepard de la compañía es un sistema de cápsula y cohete que despega verticalmente desde una plataforma de lanzamiento, enviando a los pasajeros en un vertiginoso vuelo de 11 minutos a más de 100 kilómetros de altura antes de que la cápsula despliegue los paracaídas para hacerlo. desciende suavemente.

Pero cuando las empresas se vuelvan comerciales, Blue Origin y Virgin Galactic serán competidores directos. Ambos están dirigidos a los grupos demográficos más ricos, hambrientos de emociones, dispuestos a desembolsar cientos de miles de dólares para experimentar un shock supersónico y unos minutos de ingravidez.

Elon Musk, el otro multimillonario del espacio, ejecuta una operación muy diferente a la que presentarán Blue Origin y Virgin Galactic este mes.

En primer lugar, SpaceX construye cohetes orbitales. Los cohetes orbitales necesitan acumular suficiente energía para alcanzar al menos 17,000 millas por hora, o lo que se conoce como velocidad orbital, que esencialmente le da a una nave espacial suficiente energía para seguir dando vueltas alrededor de la Tierra en lugar de ser arrastrada inmediatamente hacia abajo por la gravedad. Así es como SpaceX puede poner satélites en órbita o transportar astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional.

Aunque la otra compañía de Branson, Virgin Orbit, ha puesto un cohete en órbita, y Blue Origin de Bezos planea llegar allí con un cohete llamado New Glenn, ninguna compañía ha aparecido en los titulares ni ha causado tanta sensación en el mundo. el sector espacial como SpaceX.

La nave espacial SpaceX Dragon comienza su regreso a la Tierra 0:49

¿Qué riesgos existen?

Los viajes espaciales están históricamente plagados de peligros. Aunque los riesgos no son necesariamente astronómicos en el caso de la excursión de Branson al espacio suborbital, ya que Virgin Galactic ha pasado la mayor parte de la última década realizando vuelos de prueba con sus aviones espaciales.

Sin embargo, cada vez que un humano se sube a un cohete, hay riesgos, y parece que Branson ha decidido que, para él, vale la pena.

“Tienes que recordar que Virgin Galactic tiene gente en cada vuelo espacial … El hecho de que estés dispuesto a volar con esa gente muestra confianza”, dijo Branson a Rachel Crane de CNN Business. “Creo que lo mínimo que puede hacer el fundador de la empresa es subir y volar con su gente”.



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