La explosión de una estrella supergigante es vista directamente por los astrónomos en un avance sin precedentes

Los científicos vieron de primera mano cómo una estrella supergigante roja terminó dramáticamente por primera vez.

Esta investigación marca un momento crucial para nuestra comprensión de los momentos en que mueren las estrellas, los momentos antes de que exploten en erupciones espectaculares y catastróficas.

También muestra que nuestra comprensión de lo que sucedió antes de que explotaran las supergigantes rojas era incorrecta. Anteriormente, parecían relativamente tranquilas antes de explotar hasta una muerte dramática, pero en observaciones recientes, los científicos han visto una brillante radiación proveniente de la estrella que parece indicar que algo más importante está sucediendo en su interior.

“Este es un gran avance en nuestra comprensión de lo que hacen las estrellas masivas antes de morir”, dijo Wynn Jacobson-Galán, autora principal del estudio.

“La detección directa de la actividad previa a la supernova en estrellas supergigantes rojas nunca se había observado antes en una supernova ordinaria de tipo II. Por primera vez, estamos viendo explotar una estrella supergigante roja”.

Investigación, La última vez. I. Emisiones de precursores, inflación de la envolvente y aumento de la pérdida de masa antes de una supernova luminosa tipo II 2020tlf, se publicará hoy en Revista de astrofísica.

Los investigadores detectaron por primera vez una estrella en camino a la muerte en el verano de 2020, cuando el Instituto de Astronomía Pan-STARRS de la Universidad de Hawái en Haleakalā detectó una gran cantidad de luz. Luego pudieron observarlo, con sus telescopios y el cercano Observatorio WM Keck en Maunakea, en los días siguientes, hasta que explotó en una supernova brillante varios meses después.

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“Es como mirar una bomba de relojería”, dijo Raffaella Margutti, profesora asociada de CIERA y autora principal del artículo. “Nunca hemos confirmado una actividad tan violenta en una estrella supergigante roja moribunda donde parece producir una emisión tan luminosa, luego colapsar y quemarse, hasta ahora”.

Los astrónomos ahora esperan poder usar esta investigación para buscar más estrellas en el universo que emitan la siniestra radiación brillante y ver si indica la muerte de esa estrella en un futuro cercano.

“Estoy muy entusiasmado con todas las nuevas ‘incógnitas’ que ha liberado este descubrimiento”, dijo Jacobson-Galán.

“La detección de más eventos como SN 2020tlf tendrá un impacto dramático en la forma en que determinamos los últimos meses de la evolución estelar y reunirá a observadores y teóricos en un esfuerzo por resolver el misterio de cómo las estrellas masivas pasan sus últimos momentos de vida. “

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