La misión Dragonfly revela sus grandes objetivos de exploración para Titán, uno de los lugares más parecidos a la Tierra en el Sistema Solar.

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Hace 29 2021 13:20 GMT

Esta será la primera misión en explorar de cerca la superficie de este asombroso mundo, que está cubierto de compuestos orgánicos.

El equipo científico de la primera misión de la NASA para estudiar de cerca a Titán, la luna más intrigante de Saturno, ha revelado sus principales objetivos en un artículo en The Planetary Science Journal. La misión, llamada Dragonfly (‘Libélula’), será la primera en explorar de cerca esa luna y identificar la composición detallada de su superficie rico en materia orgánica.

Según la NASA, la superficie de Titán es uno de los lugares más parecidos a la Tierra en todo el Sistema Solar, aunque sus temperaturas son mucho más frías y tiene una química diferente.

Como parte de la nueva misión, está previsto enviar a la superficie de Titán un módulo de aterrizaje con forma de helicóptero reubicable, cuyo lanzamiento está programado para mediados de la década de 2030.

“Titán representa la utopía de un explorador. Las preguntas científicas que tenemos para Titán son vastas porque todavía no sabemos mucho sobre lo que realmente sucede en su superficie. Por cada pregunta que respondimos durante la exploración de Titán de la misión Cassini desde la órbita de Saturno, surgieron 10 nuevas “, dijo Alex Hayes, director del Centro de Astrofísica y Ciencias Planetarias de la Universidad de Cornell, EE. UU.

La misión se centrará en el Búsqueda de biofirmas químicas, la investigación del ciclo del metano y el análisis de la química prebiótica que ocurre tanto en la superficie como en la atmósfera de Titán.

Misiones anteriores

Gracias a los datos de radar y las señales de infrarrojos recogido por la misión Cassini de la NASA, que concluyó en septiembre de 2017, logró identificar decenas de unidades geológicas en la superficie del satélite, como llanuras, lagos, cráteres, dunas, áreas de terreno ondulado y algunos enigmáticos ‘laberintos’. Sin embargo, la densa atmósfera de Titán dificultaba la observación de su superficie en detalle.

La luna más grande de Saturno ya tiene un mapa que muestra todos sus 'laberintos'

Al mismo tiempo, la sonda Huygens aterrizó en Titán en 2005 cerca de la región de Xanadu después de separarse del orbitador Cassini y también proporcionó datos importantes sobre la luna. Ahora la baja gravedad de Titán y su atmósfera cuatro veces más densa el de la Tierra facilitará que un vehículo aéreo explore ese satélite natural.

“Lo más emocionante para mí es que hemos hecho predicciones sobre lo que está sucediendo localmente en la superficie y cómo funciona Titán como sistema, y ​​las imágenes y medidas de Dragonfly nos dirán hasta qué punto son correctas o incorrectas”, dijo Hayes. .

Durante su misión Dragonfly, se espera que pase un día completo en Titán (equivalente a 16 días terrestres) en un solo lugar realizando observaciones científicas y experimentos, y luego volando a otro lugar. El equipo científico tendrá que tomar decisiones sobre lo que hará la nave espacial a continuación en función de las lecciones aprendidas de la ubicación anterior.

Mundo unico

Los científicos dicen que la luna más grande de Saturno es un mundo asombroso que puede proporcionar pistas para ayudarnos a comprender el origen de la vida en nuestro planeta. Titán es cubierto de compuestos orgánicos protegido por una atmósfera espesa de nitrógeno.

Imagen ilustrativa

En la superficie de la luna hay grandes mares de gas natural licuado, mientras que bajo su corteza se extiende un mundo oceánico. Además, tiene un sistema meteorológico como el de la Tierra, aunque llueve metano en lugar de agua.

Se sugiere que los compuestos orgánicos en la superficie y la atmósfera de Titán pueden ser algunos de los bloques de construcción del Sistema Solar que podrían ayudarnos entender el origen de la vida en nuestro propio planeta.

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