La variante delta pone fin al sueño de una inmunidad colectiva a través de una vacuna anticovid

Con el variante delta, y su alto contagio, parece ilusorio llegar al inmunidad colectivo únicamente gracias a las vacunas, aunque estas siguen siendo cruciales para contener la pandemia de COVID-19, según los expertos.

Durante meses, el la inmunidad de grupo –es decir, el umbral de personas inmunizadas tras el cual cesa la epidemia– se considera el santo grial de una salida a la crisis sanitaria. Pero, como el grial, ¿no es una quimera? Todo depende de la definición que se adopte, responden los expertos.

“Si la pregunta es, ¿sólo las vacunas permitirán retroceder y controlar la epidemia? La respuesta es no”, dijo a la AFP. epidemiólogo Mircea Sofonea.

De hecho, “hay dos parámetros involucrados: el contagio intrínseco del virus y la eficacia de la vacuna contra la infección. Y no son suficientes ”, añade.

¿Por qué? los variante delta, ahora dominante, se considera un 60% más transmisible que el anterior (Esparto) y el doble que el virus original. Y cuanto más contagioso es un virus, mayor es el umbral necesario para lograr la inmunidad colectiva, obtenida mediante vacunas o infección natural.

“A nivel teórico, es una fórmula muy fácil de calcular”, explicó a la AFP el epidemiólogo Antoine Flahault.

El cálculo se realiza a partir del índice de reproducción base del virus (o R0), es decir, la cantidad de personas que una persona infectada contamina en ausencia de medidas de control.

– Baja eficiencia –

Para el virus original o histórico (con un R0 de 3), el umbral de inmunidad colectiva se estimó “en el 66%” de las personas inmunizadas, recuerda el profesor Flahault. Pero “si el R0 es 8, como con la variante delta, llegamos al 90%”, explica.

Este umbral podría alcanzarse si las vacunas fueran 100% efectivas contra la infección. No es el caso.

Según los datos publicados el martes por las autoridades estadounidenses, la eficacia de las vacunas Pfizer y Moderna contra la infección ha caído del 91% al 66% desde que la variante delta es dominante en Estados Unidos.

Además de las características de la variante, esta pérdida de efectividad también puede deberse a que disminuye con el tiempo: pasa del 88% al 74% después de cinco a seis meses para Pfizer, y del 77% al 67% después. cuatro o más meses. cinco meses para AstraZeneca, según un estudio británico publicado el miércoles.

Esto es lo que impulsa a más y más países a considerar nuevas inyecciones de refuerzo, generalmente una tercera dosis.

Uno de los padres de la vacuna AstraZeneca, el profesor Andrew Pollard de la Universidad de Oxford, había sido claro al respecto el 10 de agosto a los parlamentarios británicos: “Con la variante actual, estamos en una situación en la que la inmunidad colectiva no es una posibilidad, ya que infecta a las personas vacunadas “.

– “Mito” –

Pero incluso si el la inmunidad de grupo A través de la vacunación se ha convertido en un “mito”, en palabras del profesor Pollard, los especialistas insisten en que las vacunas son imprescindibles.

“Lo que los científicos recomiendan es que haya tanta gente como protegida”, dice Pr Flahault.

Sobre todo, las vacunas son muy eficaces para prevenir las formas graves de la enfermedad y las hospitalizaciones.

Además, garantizan una protección colectiva a quienes no pueden beneficiarse de la vacunación, como las personas cuyo sistema inmunológico está debilitado por otra enfermedad, como el cáncer o en caso de un trasplante, por ejemplo.

En resumen, es posible “lograr la inmunidad colectiva, pero no solo mediante la vacunación”, estima Mircea Sofonea.

Esto significa mantener “máscaras y formas de distanciamiento social, especialmente en determinados territorios” para frenar el virus y minimizar los riesgos.

“Durante la pandemia del sida, cuando los científicos dijeron que había que usar condones, mucha gente respondió, está bien por ahora, por un tiempo, pero siguieron haciéndolo”, recuerda Antoine Flahault.

“Puede ser que sigamos usando máscaras en lugares cerrados y las transportemos durante mucho tiempo”, ilustra.

vcr / lsm

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