Los yips: qué son y cómo solucionarlos, según un experto

Es la peor pesadilla de todo atleta. Acecha en las sombras de la mente, listo para abalanzarse sobre cualquiera en cualquier momento. Terminó con las carreras de jugadores en múltiples ligas deportivas profesionales, y nadie puede explicar por qué o cómo.

Estoy hablando de (cue la música dramática y aterradora) los “yips”.

¿Recuerdas cuando el joven lanzador en ciernes de los St. Louis Cardinals Rick Ankiel de repente olvidó cómo lanzar strikes en el Juego 1 de la SDLN de 2000 contra los Bravos de Atlanta (¡cinco lanzamientos descontrolados en una entrada!)? ¿O qué tal cómo el ex segunda base cuatro veces All-Star de los New York Yankees Ajo picado mágicamente no pudo llevar la pelota a la primera base, lo que finalmente llevó a la desaparición de su carrera?



Estos casos solo pueden explicarse por lo que los atletas y expertos llaman los yips. Pero, ¿qué es exactamente este extraño fenómeno y por qué sucede en primer lugar? Hablamos con un psicólogo clínico y deportivo licenciado que ha trabajado con algunos de los mejores atletas del mundo para comprender los temidos ladridos.

¿Qué son los yips?

Rick Ankiel lanza en 2000.
Foto de Sporting News a través de Getty Images a través de Getty Images

Los yips son una “muestra de ataques de pánico en un movimiento motor en el deporte”, según Dr. Bhrett McCabeun psicólogo deportivo que ha trabajado con golfistas profesionales como Jon Rahm y Billy Horschel, además de ser psicólogo deportivo y de rendimiento para el departamento de atletismo de la Universidad de Alabama.

Por lo general, ocurren en los movimientos más simples en los deportes. En el béisbol, eso podría ser tan simple como que un lanzador lance a la primera base o que un receptor la devuelva al lanzador. En el golf, un putt de toque simple se vuelve casi imposible. Esos son los deportes en los que los yips son más comunes, pero no es raro escuchar que los mariscales de campo y pateadores de la NFL desarrollan sus propios yips.

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Como explicó McCabe en dos ejemplos, un jugador de cuadro que normalmente no tenía problemas con un roletazo y lanzar a la primera base podría tener una falla mecánica que en el pasado lo ha llevado a la vergüenza, lo que los lleva a temer que vuelva a suceder. De manera similar, en el golf, alguien podría decirle a un golfista que está desacelerando demasiado durante un putt, lo que podría hacer que compense en exceso y haga un swing más fuerte debido al pánico.

“Lo que sucede es que el proceso subyacente detrás del yip es que es repentino, apareció de la nada y que la mayoría de los mecanismos correctivos que intentamos hacer son falsos, empeoran las cosas y luego tenemos este miedo increíble y evitamos la vergüenza que va con él”, dijo McCabe, quien también es autor de “

Para poner el fenómeno en términos más simples, los yips son una incapacidad repentina ya menudo inexplicable para ejecutar habilidades básicas en atletas experimentados. A menudo, es una visualización de ansiedad y pensamiento excesivo.

Los Yips han condenado a muchos jugadores de béisbol

Jon Lester lanza su guante a primera en 2016.
Foto de Justin Berl/Getty Images

No son solo Ankiel y Knoblauch quienes han sufrido los yips.

Ex receptor de los Mets de Nueva York Mackey Sasser tuvo problemas para lanzar devolvió la pelota al receptor con tanta fuerza que el equipo tuvo que moverlo de la posición. Jon Lester no pudo, por amor a él, lanza la pelota a primera: se puso tan mal que los corredores comenzaron a robar como locos sabiendo que no tiraría. Sin embargo, podía pintar las esquinas con cortadores fácilmente. Matt Garza, Steve Blass y Steve Sax son solo algunos nombres más que han tenido problemas similares.

El de Ankiel fue uno de los casos más famosos, porque el mundo lo vio desarrollarse en el escenario más grande de la MLB. En el primer juego de la Serie Divisional de la Liga Nacional de 2000, el zurdo de 21 años estuvo lejos de ser “efectivamente salvaje”, lanzó cinco lanzamientos descontrolados y dio seis boletos en 2.2 entradas. Los Cardinals aún ganaron, pero las dificultades de Ankiel continuaron la próxima vez que subió al montículo contra los Mets de Nueva York en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 2000. Sacudió la red detrás de home constantemente, caminando a tres bateadores antes de que Tony LaRussa le diera el gancho después de sacar solo dos outs.

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Ankiel trató de explicar exactamente lo que pasó en su mente durante esto en el Podcast “Perdón por mi opinión”.

“Es este sentimiento de ansiedad donde definitivamente sentí más nervios que nunca antes de calentar en el bullpen. Recuerdo caminar del bullpen al montículo en Nueva York, y fue como, ‘está bien, lo tengo’. Lanzas un lanzamiento y está cerca y está bien, pero luego lanzas uno que tal vez no sea un strike pero el receptor no lo atrapó. Y es como si mi mente dijera, ‘oh no, aquí vamos de nuevo’”, dijo Ankiel.

“Esta sensación viene, y es casi como si no pudiera sentir la pelota. Vas a dispararlo y tienes este mini apagón y piensas, ‘¿a dónde se fue la pelota?’”

Ankiel nunca se recuperó en el montículo. Sin embargo, hizo la transición a los jardines y tuvo un carrera decente como bateador y centrocampista. Allí, no tuvo problemas para lanzar rayos láser desde el jardín central en un punto al plato desde más de 200 pies de distancia. Es curioso cómo funciona eso.

¿Cómo superan los atletas los yips?

Chuck Koblauch lanza la pelota a la primera base en 1998.
El crédito de la foto debe decir ANTHONY ONCHAK/AFP a través de Getty Images

Algunos nunca lo hacen. Pero a pesar de lo comunes que son los yips, no sorprende que existan muchas técnicas que los atletas intentan ayudar a superarlos.

El Dr. McCabe sugiere que una forma de superarlos es dejar que sucedan y decirse a sí mismo que está bien que sucedan.

“Reconozca que cuando ocurre ese aumento, solo tiene que manejarlo, sentirlo y comprenderlo en lugar de luchar contra él”, dijo McCabe, quien ganó dos campeonatos nacionales como lanzador de relevo en el equipo de béisbol de LSU en la década de 1990 y ha luchado contra los ataques de pánico en la década de 1990. pasado.

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El ex receptor de la MLB, Jarrod Saltalamacchia, es otro jugador que tuvo problemas con los yips, ya que tuvo problemas para devolverle la pelota al lanzador en un momento de su carrera. Empezó a hacer “tapping” su cara y partes de su cuerpo como método de manejo del estrés.

“Simplemente haces tapping en diferentes puntos”, le dijo al Dr. Rick Leskowitz de la Escuela de Medicina de Harvard en una entrevista. “Tocas la frente, el lado del ojo, los labios, la clavícula; hay un montón de técnicas diferentes para hacer. Podría tomar entre 5 y 10 minutos de hacer tapping y hablar al respecto o puedes pasar horas”.

El relevista de los Bravos de Atlanta, Tyler Matzek, trabajó con alguien para “entrenar” a los yips después de que los Rockies de Colorado se rindieran con él. Ese el proceso incluyó soplar una bocina de aire en su oído cuando lanzaba. Fue uno de los mejores relevistas de los Bravos en 2021 y ganó una Serie Mundial con el equipo.

No todos los casos de yips son iguales. Algunos atletas pueden tener problemas de diferentes maneras o por más tiempo, y es posible que no todos “curen” sus yips con los mismos remedios.

Independientemente, cada uno de ellos le dirá que nunca desearían que los temidos yips cayesen sobre sus peores enemigos.

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