Por qué ‘Carol’ es un negro atípico

Ambientada durante la temporada navideña de 1952, Therese (Rooney Mara) se enamora de la ama de casa Carol (Cate Blanchett) que entra a los grandes almacenes en los que trabaja. El sentimiento es muy correspondido. Después de un segundo encuentro, los dos se acercan más y parece que nada puede evitar que su relación se convierta en una historia de amor. Pero estamos en la década de 1950, una época conservadora en la que un romance queer tenía que mantenerse en las sombras. Carol y Therese navegan por estas aguas turbulentas, pero algo tiene que ceder. El asunto se descubre y las consecuencias resultan devastadoras al principio. Durante la totalidad de Villancico, hay algo familiar en el procedimiento. Es un cine negro, que golpea los ritmos típicos de la historia pertenecientes al género, aunque con mucha más moderación.

Una historia de amor prohibida es a menudo una fuerza narrativa importante en las películas de cine negro estrenadas durante las décadas de 1940 y 1950. En un artículo de NPR, el género se redujo a lo que era en su esencia, historias que contaminan el otrora tan claro y majestuoso “sueño americano”. Una película que encaja perfectamente bajo el término general de “clásico negro”, fue también la que marcó la pauta. En Doble indemnización, un vendedor de seguros se ve atraído por el encanto hipnotizador de una esposa infeliz. Ella quiere su ayuda para matar a su esposo y enmarcarlo como un accidente. Una vez que se haya cometido la escritura, podrá vivir de un reclamo por muerte. El crimen corrompe a los dos por completo y están condenados a un destino sombrío. Lanzado un año antes del final de la Segunda Guerra Mundial, un sentimiento pesimista se compartió en todo el país, no solo en Hollywood.

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Aunque pueda parecer lo contrario, un tabú significativo asociado con el cine negro puede que ni siquiera sea la conspiración para cometer un asesinato ni el despliegue real de la idea. El asesinato no es más que un subproducto de un asunto ilícito, lleno de pasión acalorada que arroja la moral por la ventana. Un matrimonio fracturado es una vez más una mecha encendida para lo que sigue en el romance entre Carol y Therese, el verdadero crimen en el centro de la historia. Aunque no se mata a ningún cónyuge, ni siquiera se menciona el pensamiento, los egos de los amantes masculinos de los que las mujeres no pueden deshacerse están dañados.


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Imagen a través de The Weinstein Company.

Para Carol, es el exmarido Harge (Kyle Chandler) quien al principio está necesitado, tratando de persuadir a Carol para que asista a una reunión familiar. Cuando sus esfuerzos se vuelven inútiles y se topa con Therese con su ex esposa, su frustración se desborda. Harge no solo solicita la custodia exclusiva de su hijo, sino que también ordena a un investigador privado que recopile pruebas de la sexualidad de su esposa para usarlas en su contra en una “cláusula de moralidad”. Para Therese, su novio Richard (Jake Lacy) la presiona sobre sus planes de viajar al extranjero. Durante sus interacciones, parece que Therese está realmente solo con Richard porque es la opción más fácil que encontrar una manera de romper las cosas. Cuando ella se involucra más con Carol, Richard tarda en darse cuenta, pero finalmente se da cuenta de que algo está sucediendo entre los dos. Therese no solo pasa más tiempo con ella, sino que cuando hacen planes para un viaje por carretera, Therese está dispuesta a gastar el dinero que estaba ahorrando para el viaje al extranjero. Mirando a Carol o Therese desde el punto de vista de Harge o Richard, el tropo de “femme fatale” del cine negro es evidente aquí.

El término pertenece a un ícono del género, una mujer tortuosa que manipula a los hombres con su sexualidad. Carol, desde su cabello hasta su físico, se parece mucho a Barbara Stanwyck, la rubia helada de Doble indemnización. Es fácil ver por qué el enamoramiento de Therese se dispara tan rápidamente. Carol irradia una confianza que Therese aún no ha conquistado en sí misma, es mucho más mansa e inocente. Desde el punto de vista de Harge, Therese es una “mujer fatal”, un obstáculo entre su deseo de reunirse con su ex esposa. Pero desde el punto de vista de las mujeres, se ven obligadas a convertir su amor en un romance prohibido debido a los tiempos conservadores e intolerables. Al hacerlo, toman decisiones con las que los hombres más cercanos a ellos no pueden lidiar. Harge y Richard convierten a los dos en villanos porque esa es la forma más fácil de ver la situación.

Todo esto llega a un punto crítico cuando Carol y Therese hacen un viaje por carretera. En este punto, los dos ni siquiera se han besado. Sus manos se han tocado el hombro del otro, sus ojos se han encontrado en miradas anhelantes, pero en el viaje por carretera hacia los Estados Unidos, finalmente consuman este romance. Se abrazan y tienen relaciones sexuales en la víspera de Año Nuevo. A pesar de que la celebración de la medianoche debería ser la señal de un futuro brillante por venir, el estado de ánimo se agria cuando ocurre una traición.


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Imagen a través de The Weinstein Company.

RELACIONADO: Revisión de ‘Carol’: la película más romántica del añoLas grabaciones secretas de ellos son tomadas en una habitación de motel cercana por el investigador privado que Harge pagó. Al darse cuenta de esto, Carol se enfrenta al hombre, sacando un arma que trajo para protegerse. Apuntando con un tiro mortal, Carol exige las cintas. La posibilidad de que el arma dispare es alta, después de todo, Carol tiene un motivo suficientemente bueno. Si esas grabaciones se le entregan a su esposo, perderá a su hija. Me viene a la mente el “arma de Chéjov”, una regla de escritura que establece que un arma debe mostrarse previamente como una configuración para que el uso posterior actúe como recompensa. Cuando se revela que el investigador privado ya envió las grabaciones, en la mayoría del cine negro, habría seguido una explosión. Carol aprieta el gatillo, pero esta vez, no hay balas. Carol no es la cobarde criminal Harge y la “cláusula de moralidad” de la sociedad quiere hacerla pasar. Al final, solo puede usar el arma descargada para destruir el equipo de grabación con ira y aceptación.

En 1952, cuando se lleva a cabo la película, todavía faltaban un poco menos de 20 años antes de que los disturbios de Stonewall iniciaran el movimiento de derechos civiles para la comunidad LGBT. Villancico deja atrás el esquema en blanco y negro de los clásicos del noir, eligiendo lucir exuberantes colores de verde y rojo. Pero encuentra otra solución además de sombras profundas para encerrar a Carol y Therese. En el transcurso de la película, los dos se enmarcan dentro de las cabinas telefónicas, entre las puertas y en las esquinas de los pasillos, visualizando las restricciones que se les imponen. Villancico fue una adaptación de una novela que se publicó en 1952, año en el que se ambienta la película. De 1920 a 1970, se impusieron censuras a las producciones cinematográficas, infamemente conocido como el Código Hays. Se aceptó que las dos pistas en Doble indemnización fueron los villanos de la película porque, al final, se hizo justicia. Los personajes LGBT estaban permitidos en la pantalla siempre que fueran estereotipos negativos y no fueran recompensados ​​con un final feliz. Sin embargo, a pesar de que el Código Hays domina y controla cualquier tipo de representación LGBT positiva, el final de Villancico no es sombrío.


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La empresa Weinstein

Los amantes prohibidos se distancian el uno del otro hasta que la secuencia final trae la esperanza de que los dos finalmente puedan crear una vida juntos. Therese se acerca a Carol, navegando por un mar de parejas heterosexuales. Incluso con todos los demás cuerpos en la habitación, cuando las mujeres se miran a los ojos, todo y todos los demás se vuelven un poco menos importantes. El final es el mismo tomado del material fuente original, El precio de la sal por Patricia Highsmith. Un autor bien conocido por los thrillers sobre crímenes, varias de las obras más famosas de Highsmith han sido adaptadas para la pantalla grande. Extraños en un tren y El talentoso Sr. Ripley tratan sobre hombres con intenciones asesinas, perfectos para un género que Highsmith supo articular. El precio de la sal fue la segunda novela de Highsmith y la única que escribió que no incluía ningún tipo de crimen violento. Lo publicó bajo el seudónimo de Claire Morgan, pero a pesar de tener cuidado con su relación con el tema, ambos El precio de la sal y su adaptación subvierte intencionalmente los adornos del noir estándar. Carol y Therese nunca son vilipendiadas y su destino no coincide con el de los conspiradores de asesinato condenados a Doble indemnización.

El precio de la sal podría verse como una pieza de cumplimiento de deseos. Highsmith trató de ver una luz al final del túnel con el final esperanzador de la novela. Eso la distingue de sus otras novelas policiales, donde había un mayor énfasis en la violencia y la oscuridad. Cuándo Villancico finalmente se hizo en 2015, era un clima social muy diferente, lanzado solo unos años después de que se legalizara el matrimonio entre personas del mismo sexo en los Estados Unidos. Junto con la propia holgura del material fuente original, Villancico es un noir y tampoco lo es. Los elementos del género están todos ahí, pero el enfoque es diferente. El amor entre Carol y Therese está criminalizado por nada más que la ignorancia social y la discriminación. Es posible que Highsmith no haya vivido en una época tolerable, pero ciertamente lo esperaba.


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