Savannah Bananas no está de acuerdo con ‘Los jugadores de béisbol no bailan’

Maceo Harrison, un bailarín de hip-hop e instructor de baile que nunca ha jugado béisbol, se desempeña como gerente de primera base de los Savannah Bananas durante un juego en Kansas City el 7 de mayo de 2022. (Shawn Brackbill/The New York Times)

Maceo Harrison, un bailarín de hip-hop e instructor de baile que nunca ha jugado béisbol, se desempeña como gerente de primera base de los Savannah Bananas durante un juego en Kansas City el 7 de mayo de 2022. (Shawn Brackbill/The New York Times)

Así es como un equipo de béisbol de la liga universitaria de verano de Savannah, Georgia, se convirtió en la obsesión de un escritor de danza del noreste.

Hace unos meses apareció en el canal de noticias de Twitter un video en el que un dirigente de béisbol bailaba el “Vals de las Flores” y finalizaba con una virtuosa serie de piruetas. Poco después, comencé a ver contenido coreografiado del equipo en TikTok: un árbitro bailando “Bye Bye Bye” de ‘N Sync después de cantar un éxito. Un bateador que se lanzó unos pasos desde “Hit the Quan” antes de anotar un sencillo y llegar a primera. Un lanzador, un segunda base, un campocorto y un jardinero central completan el desafío de baile Cool for the Summer TikTok durante un turno al bate. Y más ballet también.

Dondequiera que fui en Internet, los plátanos de Savannah estaban bailando.

Independientemente de la conexión que tengas con el béisbol (o no), las bananas están ahí para mantenerte entretenido. A medida que los juegos de las Grandes Ligas de Béisbol se vuelven más largos y lentos, lo que frustra incluso a los fanáticos más devotos: el gerente de los Miami Marlins, Don Mattingly, afirmó recientemente que el deporte “a veces no se puede ver”, Bananas se enfoca directamente en la diversión. Para las espectadoras como yo, posiblemente sean el equipo más atractivo del béisbol.

Cuando los Bananas no están bailando, están parados sobre zancos, surfeando hacia el plato o cantando karaoke en el campo. Un elenco de 120 artistas componen el circo e incluye una banda de porristas y una “compañía de porristas con cuerpo de papá”. La parte de béisbol del juego también puede verse diferente. Un paraíso de verano para los estudiantes atletas, el equipo de la Bananas Varsity League juega según las reglas convencionales. Pero la organización también tiene una división profesional que organiza partidos de exhibición de juegos al estilo “Banana Ball”, con un límite de tiempo de dos horas y cambios de reglas diseñados para hacer que el juego sea más rápido y animado.

El método del banano funciona en varios frentes. Si bien los Atléticos de Oakland a veces atraen a menos de 3000 fanáticos, los Bananas han vendido todos los partidos en casa en el estadio Grayson de 4000 asientos de Savannah desde la creación del equipo en 2016. En TikTok, el equipo, conocido como @thesavbananas, tiene más de 2,5 millones de seguidores, más que los Yankees y los Mets de Nueva York juntos. Este verano, el servicio de transmisión ESPN+ transmitirá “Bananaland”, una serie sobre cómo el equipo creó lo que se ha denominado “el mayor espectáculo en el mundo de los deportes electrónicos”. Ah, y por cierto, el equipo ganó el Campeonato de la Liga de la Llanura Costera de 2021.

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“Muchos juegos de béisbol no ponen a los fanáticos primero, así que fuimos directos a eso”, dijo Jesse Cole, de 38 años, el dueño del equipo (y su animadora en el campo, fácilmente identificable por su esmoquin amarillo). “Queremos que las personas que solían decir: ‘No me gusta el béisbol’, digan: ‘Tengo que ir a las bananas'”.

Maceo Harrison, un bailarín de hip-hop e instructor de baile que nunca ha jugado béisbol, se desempeña como gerente de primera base de los Savannah Bananas durante un juego en Kansas City el 7 de mayo de 2022. (Shawn Brackbill/The New York Times)

Maceo Harrison, un bailarín de hip-hop e instructor de baile que nunca ha jugado béisbol, se desempeña como gerente de primera base de los Savannah Bananas durante un juego en Kansas City el 7 de mayo de 2022. (Shawn Brackbill/The New York Times)

El tipo de evangelismo de béisbol de Cole es anterior a las bananas. A los 23 años, fue nombrado gerente general de los Gastonia Grizzlies, un equipo fallido de la Coastal Plain League con sede en Gastonia, Carolina del Norte. Para deleitar a los fanáticos, Cole comenzó a experimentar con promociones extravagantes inspiradas en el talento para el espectáculo de PT Barnum y Walt Disney. “No quería aprender de la industria del béisbol”, dijo. “Quería aprender de los mejores profesionales del entretenimiento”.

El baile tuvo un papel protagónico en su espectáculo de béisbol. Cole aseguró: “A la gente le encantó porque fue totalmente inesperado. Los jugadores de béisbol no bailan”. Aunque algunos miembros del equipo se resistieron cuando se les pidió que aprendieran una coreografía, un grupo central comenzó a realizar rutinas simples entre entradas. Una pareja pasó, habló y, de repente, la mujer dijo: ‘Psssh, amor, están a punto de ¡a bailar!'”. “En ese momento pensé: ‘Está bien, esto podría funcionar'”.

Después de varios años de perfeccionar una estrategia de entretenimiento centrada en los fanáticos con los Grizzlies, Cole y su esposa Emily se enteraron de que el equipo de ligas menores de Savannah ya no jugaba en el histórico Grayson Stadium de la ciudad. En 2016, alquilaron el estadio y lo convirtieron en el hogar de su segunda franquicia universitaria. El nombre llamativo, que surgió de un concurso de fanáticos, marcó la pauta para la nueva compañía: The Savannah Bananas fue tendencia en Twitter cuando se anunció como el nombre ganador del equipo.

“Con The Bananas, estamos impulsando la experiencia de baile más allá o, como diría Walt Disney, ‘expandiendo’ la experiencia de baile”, dijo Jesse Cole. Una de las primeras incorporaciones fue Banana Nanas, un grupo de baile vaquero de mujeres mayores de 65 años que le dio un giro humorístico al grupo de baile convencional. Luego vinieron los ujieres que bailaban, balanceándose con el “Sí” de Usher, y los árbitros que bailaban para los juegos de Banana Ball (los juegos universitarios requieren oficiales provistos por la liga).

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Los ayudantes de primera base de baile se han convertido en una tradición particularmente popular para los Bananas. Cole explicó: “El campo es un escenario y el primera base asistente pasa mucho tiempo en ese escenario, por lo que es la persona con la que quiero bailar”. El asistente de baile del primera base original señalaba a los jugadores entre bailes. Ahora el papel es casi puramente teatral: Maceo Harrison, de 27 años, un carismático bailarín de hip-hop y entrenador que nunca ha jugado béisbol, lo elige. Harrison, quien también coreografía la mayoría de los bailes de los jugadores, se está convirtiendo en una estrella de TikTok gracias a sus impresionantes acrobacias y geniales movimientos de baile al margen del campo.

Sin embargo, la estrella del video viral “Waltz of the Flowers” es Zack Frongillo, de 25 años, director de entretenimiento de los Bananas y reemplazo ocasional de Harrison. Frongillo, un ex jugador de béisbol con una Licenciatura en Bellas Artes en Danza de la Universidad de Nevada, Las Vegas, aporta la perspectiva de un bailarín a la locura del mundo de Bananas al delinear el elenco de artistas junto con la supervisión de los componentes de entretenimiento de cada juego.

Los videos de los bailes de Frongillo han obtenido millones de visitas en TikTok y Twitter. Frongillo dijo en una entrevista: “Fue genial ver que la marca encontró a este nuevo grupo de personas porque el algoritmo de TikTok no suele mostrar videos de béisbol de bailarines de ballet”. Después de ver uno de sus videos, el director de Savannah se comunicó con Ballet Theatre. Frongillo y le preguntó si estaría dispuesto a reemplazar a un bailarín en una futura producción. Hasta el momento, Frongillo ha sido artista invitado de la compañía en varias ocasiones.

Las redes sociales se han convertido en una herramienta de marketing crucial para los Bananas, ayudándolos a convertirse en el raro equipo universitario de la liga de verano para obtener una base de fanáticos nacional. Y el baile ha sido importante para su éxito, especialmente en TikTok, donde el equipo lanza contenido nuevo casi a diario.

“Intentamos todo, y me refiero a todo, en TikTok, pero los videos que obtienen cientos de miles o millones de visitas son los videos de baile”, dijo Cole. Frongillo y Cole han comenzado a diseñar contenido de baile que funciona tanto en línea como en el campo, p. B. haciendo que los jugadores intenten un desafío de baile TikTok durante un turno al bate, que ahora ocurre durante la tercera entrada de cada juego de Banana Ball.

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A medida que las payasadas de los Bananas han llamado más la atención, el equipo ha comenzado a atraer a jugadores que están emocionados ante la perspectiva de coreografiar en el campo. Frongillo dijo que recibió correos electrónicos de posibles miembros de The Bananas anunciando su disposición a bailar. Harrison dijo: “En este punto, los muchachos que entran saben que cuando ingresen al mundo de las bananas, las cosas serán un poco raras. Y están preparados para ello”.

Lo más probable es que no veamos a un primera base asistente bailando en un estadio de béisbol de las Grandes Ligas en el corto plazo. Sin embargo, los funcionarios de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB) saben que muchos fanáticos quieren más emoción. El juego promedio de las Grandes Ligas en la actualidad dura más de tres horas y tiene una tasa de ponches creciente y cambios frecuentes de lanzadores que reducen el ritmo del juego. Para acelerar y estimular la acción en la cancha, la organización ha comenzado a implementar cambios de reglas experimentales en sus ligas pequeñas e independientes, desde límites de tiempo de cancha hasta sistemas automatizados para llamar bolas o ponches (también conocidos como árbitros robot).

Morgan Sword, vicepresidente ejecutivo de operaciones de MLB, dijo: “Creo que nosotros y todas las ligas tratamos de poner a los fanáticos primero”. “Pero, por supuesto, también organizamos una competencia de los mejores atletas del mundo”. Entonces, donde podemos, tratamos de equilibrar el entretenimiento y la competencia”.

Los cambios en las reglas de la liga han enojado a algunos puristas del béisbol, como Alva Noë, autora de Infinite Baseball y profesora de filosofía en la Universidad de California, Berkeley. Noë, que fue filósofa residente en la antigua compañía del coreógrafo William Forsythe, argumenta que los momentos aparentemente aburridos en el deporte a menudo están llenos de un drama silencioso. Agregó: “Lo que parece un glaciar en el béisbol puede tener muchos detalles, matices e inteligencia”. “Creo que es muy similar a bailar de esa manera”.

Noë no tiene nada en contra de las bananas. Él dijo: “Puedo entender por qué hay un deseo de hacer que la experiencia sea más viva. Creo que la pregunta sería: se puede bailar al borde del campo, pasar un buen rato y luego también ver realmente beisbol?

© 2022 The New York Times Compañía

Source: tusresiduos.com

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