Variante de Omicron, pruebas de Covid y noticias de refuerzo: actualización en vivo

ImagenLos estudiantes y el personal de las escuelas públicas en el condado de Clayton, Georgia, esperaron en filas de más de 100 vehículos para hacerse la prueba del coronavirus el miércoles.
Crédito…La habitación de Dustin para The New York Times

Muchos estadounidenses han estado esperando en largas filas en los sitios de prueba gratuitos desde antes de las vacaciones de Navidad y Año Nuevo. Muchos otros evitan hacer fila y pagar $20 o más por una prueba casera de venta libre, si es que pueden encontrar una.

Sin opciones, algunos se dirigieron a salas de emergencia abarrotadas con la esperanza de hacerse la prueba, poniéndose a sí mismos y a otros en mayor riesgo y potencialmente retrasando la atención de emergencia para los enfermos y heridos.

“La demanda actual de pruebas supera con creces los recursos de pruebas disponibles”, dijo Michael T. Osterholm, epidemiólogo y director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota.

Eso se demostró esta semana, ya que muchas personas están buscando exámenes para tomar antes de regresar a la escuela o al trabajo. El presidente Biden abordó el tema el mes pasado al anunciar que 500 millones de pruebas estarían disponibles de forma gratuita a partir de enero. Pero su administración aún tiene que dar una fecha de lanzamiento del programa, y ​​esa cantidad de pruebas no estaría lejos de un país con una población de alrededor de 330 millones.

Jenna Zitomer, de 25 años, dice que su familia de cinco integrantes en Westchester, Nueva York, ha gastado alrededor de $680 en pruebas rápidas en los últimos meses. “Es bastante loco, especialmente porque es más de la mitad de mi salario”, dijo la Sra. Zitomer, especialista en investigación. “Se siente como algo que debemos comenzar a presupuestar cada mes ahora, como comestibles o servicios públicos. Para mi familia, no tener acceso a las pruebas podría significar exponer a muchas personas con sistemas inmunitarios gravemente debilitados al covid-19. Básicamente lo hace vivir o morir. ”

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Em. Zitomer agregó que en su centro de pruebas local, “las filas se hicieron tan largas que comenzaron a cancelar citas y pruebas durante todo el día porque la fila del autoservicio estaba causando problemas de tráfico”.

Britt Crow-Miller, de 35 años, profesor titular de la Universidad de Massachusetts Amherst, dijo que su familia había gastado alrededor de $500 en kits de prueba para el hogar. Con dos adultos y tres niños, una ronda cuesta alrededor de $100. “¿Quién puede permitírselo cada vez que alguien tiene un resfriado?” ella dice. “Como alguien que tiene la suerte de trabajar bien y tener un compañero que también lo hace bien, soy muy consciente del hecho de que las pruebas en el hogar son inherentemente un lujo”.

Sin embargo, la Sra. Crow-Miller, dijo que si uno de los niños “se despierta con la garganta áspera, no me siento como un miembro responsable de la sociedad enviándolo a la escuela sin antes hacerle una prueba”.

Elizabeth Sasser, de 24 años, analista de planificación de redes con sede en Syracuse, Nueva York, dijo que su gasto en la prueba, alrededor de $ 300, estuvo bien gastado. “Mi familia también tuvo resultados asintomáticos positivos”, dijo, “lo que probablemente habría provocado más infecciones si no hubiera sido por la compra anterior de pruebas caseras”.

Ha habido una brecha en la capacidad de prueba desde el comienzo de la pandemia.

A principios de 2020, los investigadores se apresuraron a encontrar los hisopos y los fluidos necesarios para recolectar y almacenar las muestras que se enviaron a los laboratorios para las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa, o PCR, que se consideran el estándar de oro para la detección de virus. El retraso en las pruebas en los EE. UU. continuó ese verano, en parte porque había escasez de pequeñas piezas de plástico cónicas, llamadas puntas de pipeta, que se utilizan para mover líquidos entre botellas de forma rápida y precisa.

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La escasez de equipos ya no es un eslabón débil en la cadena de suministro, pero ha surgido un nuevo problema. Una es que la demanda supera la oferta.

También hay evidencia preliminar de que la prueba de antígeno casera en la que confían muchos estadounidenses, al menos como se administra actualmente, con un hisopo nasal, puede no detectar algunos casos de Omicron en los primeros días de infección. Los investigadores dicen que Omicron se replica más rápido o antes en la garganta y la boca que en la nariz.

Eso podría complicar las estrategias para vencer la ola actual, donde datos recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que Omicron representa el 95 por ciento de los casos nuevos.

La prueba casera, que puede dar resultados en minutos, sigue siendo una importante herramienta de salud pública, dicen los científicos. Un resultado positivo es muy informativo, ya que puede llevar días obtener los resultados de la prueba PCR. Pero una prueba casera negativa debe tratarse con precaución.

“Todos quieren que esta prueba haga más de lo que pueden”, dijo el Dr. Österholm.

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